La prueba rápida obligatoria en Grecia para los empleados no vacunados, ahora prorrogada, se enfrenta a un recurso legal de los profesores

Por el Dr. Michael Nevradakis

En las últimas semanas y meses, muchas autoridades nacionales han aumentado y
disminuido en cuanto a la imposición y el mantenimiento de restricciones relacionadas con la COVID
, aunque nunca se hayan echado atrás del todo ante tal amenaza.
El último argumento que se está utilizando ampliamente para justificar la reintroducción
de algunas restricciones es la reciente «oleada de COVID» de China y la apertura simultánea de sus fronteras a los viajes internacionales por parte del país
.

Sin embargo, un Estado miembro de la Unión Europea -que durante un largo periodo
mantuvo el conjunto de medidas relacionadas con el COVID más estricto de Europa- nunca ha dejado de exigir a los empleados de la mayoría de los sectores económicos que se vacunen
o que presenten pruebas rápidas negativas semanalmente, y sigue haciéndolo.
Grecia, que en medio de la crisis COVID-19 mantuvo algunas de las
restricciones y medidas más estrictas de Europa y del mundo, ha ampliado su
mandato de pruebas rápidas para los trabajadores no vacunados hasta el 31 de marzo de 2023 tras
la aprobación de una nueva ley sanitaria el pasado diciembre. 23.
Esta votación se produjo el mismo mes en que incluso China, famosa por sus
estrictas políticas COVID-19 hasta hace poco, dio marcha atrás en su política de cero COVID
.

La ley 5007/2022, que prevé la ampliación del requisito de la prueba rápida,
fue aprobada a pesar de los cientos de comentarios en contra presentados durante el
periodo de deliberación pública previo, y a pesar de una reciente sentencia del
Consejo de Estado de Grecia –
el tribunal supremo del país – que dictaminó que la suspensión en curso
de los trabajadores médicos griegos no vacunados no sólo era inconstitucional, sino que
no estaba justificada en base a ningún criterio epidemiológico o científico legítimo.
Una categoría de profesionales, sin embargo, lanzó su propia respuesta a la
exigencia continua de pruebas rápidas incluso antes de que se ampliara este mandato.
A finales de octubre, un grupo de más de 1.500 profesores de escuela de toda
Grecia, con el apoyo de una serie de grupos activistas y sin ánimo de lucro, entregó
una carta de cese y desistimiento a los ministerios de educación y sanidad griegos. A esta acción
le ha seguido la presentación de demandas por parte de profesores individuales
contra los respectivos ministerios, impugnando el requisito de las pruebas rápidas.
En una entrevista exclusiva con Children’s Health Defense (CHD) Europa,
el abogado con sede en Atenas Vasilis Papanikolaou, uno de los abogados que se ha opuesto activamente a muchas de las pruebas rápidas de detección del Covid en Grecia habló de las acciones emprendidas contra el requisito de la prueba rápida y de los posibles pasos a seguir.

Los profesores se oponen a la prueba rápida

Incluso antes de la aprobación de la legislación del 23 de diciembre que prorroga el requisito de la prueba rápida
hasta el 31 de marzo de 2023, los profesores y trabajadores de la educación, al igual que
muchas otras categorías de empleados del sector público y privado en Grecia no vacunados y «no totalmente vacunados»
, estaban obligados a presentar una prueba rápida
negativa por semana
para poder seguir trabajando legalmente.


El 24 de octubre de 2022, se entregó a los ministros griegos de sanidad y educación
una carta de cese y desistimiento firmada por 1.569 profesores de escuela
y empleados del sector educativo, con copia también al defensor del pueblo público.
La carta exige el cese inmediato del requisito de la prueba rápida,
presenta una serie de argumentos a favor del levantamiento del requisito, y
afirma en parte:

«Con esta carta, como educadores y empleados del sector de la educación, nosotros
expresamos nuestra oposición a la continuación del …
ilógico, vengativo, tortuoso y racista requisito de la prueba rápida semanal para
empleados no vacunados, no vacunados completamente, no vacunados recientemente (en los últimos
nueve meses) y no infectados recientemente (en los últimos seis meses)
, bajo la amenaza de una suspensión no remunerada y sin seguro.»


Algunos de los 11 argumentos esgrimidos por los profesores y trabajadores de la educación
en su carta incluyen:

  • El reconocimiento, por parte de la comunidad médica, de que los vacunados pueden
    infectarse y transmitir el COVID tanto como los no
    vacunados, por lo que cualquier discriminación de los no vacunados
    por este motivo constituye una violación de los derechos humanos fundamentales.
  • Que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE.UU., a partir del
    11 de agosto de 2022, ya no consideran que el estado de vacunación de una persona sea un criterio útil
    para la aplicación de contramedidas relacionadas con el COVID.
  • La contradicción de exigir pruebas rápidas semanales a los profesores y
    empleados de las instalaciones educativas, cuando no existe un requisito similar
    para cualquier otra persona que entre en dichas instalaciones, incluidos los estudiantes
    e invitados.
  • El gasto económico que supone para los empleados la obligación de pagar de su bolsillo las pruebas rápidas
    semanales supone una carga indebida para ellos, lo que viola el
    principio constitucional de proporcionalidad en referencia a las medidas
    que se están aplicando en respuesta a la COVID-19. [Este «principio de
    proporcionalidad» fue la base de la sentencia del Consejo de Estado que anuló
    las suspensiones de los trabajadores médicos no vacunados por ser inconstitucionales
    ].
  • La administración de una prueba rápida es un acto médico, que requiere
    el consentimiento informado y voluntario por parte de la persona que va a someterse a la prueba
    . Las pruebas obligatorias, como resultado, violan el Código de Ética
    médica de Grecia, que está codificado en la legislación griega, así como varias
    otras leyes y tratados internacionales de los que Grecia es signataria.
  • La administración de una prueba rápida, según las propias instrucciones
    que acompañan a los kits de pruebas, exige que dichas pruebas se realicen únicamente
    dentro de los cinco primeros días de la aparición de los síntomas. En consecuencia, la realización de
    dichas pruebas sin síntomas evidentes viola el proceso prescrito
    para la administración de dichas pruebas.
  • El mantenimiento del requisito de las pruebas rápidas entra en total contradicción
    con el levantamiento de prácticamente todas las demás medidas relacionadas con el COVID,
    tanto a nivel nacional como mundial.


La carta continúa señalando que tales argumentos han sido repetidamente presentados
por numerosas organizaciones que representan a los educadores en Grecia, y que basándose
en estos argumentos, está claro «más allá de toda duda razonable» que la continuación
del requisito de la prueba rápida no tenía otro propósito que el de funcionar
como una medida vengativa contra aquellos que han optado por no vacunarse
, creando así un «clima de oposición y división entre los ciudadanos
«.»
Los 1.569 educadores, al concluir la carta, pidieron a los ministros de
sanidad y educación que tomaran inmediatamente todas las medidas necesarias para levantar el requisito de la prueba rápida
, y también pidieron a la oficina del defensor del pueblo que
examinara la legalidad y constitucionalidad del requisito en curso y, en
respuesta, que tomara todas las medidas necesarias dentro de su ámbito.

Se presentarán demandas individuales contra el mandato de pruebas rápidas, y los grupos activistas se alinean para apoyar los esfuerzos legales

Como era de esperar, no se recibió ninguna respuesta oficial a la carta de cese y desistimiento, ni del Ministerio de Educación griego ni del Ministerio de Sanidad griego. Esto
ha dado lugar a que los abogados estén preparando demandas contra estos dos organismos y
haciendo un llamamiento al público para que presente una demanda.
En una publicación del 23 de noviembre en su página de Facebook, la abogada Stella Patrona puso a disposición
una plantilla legal que debe seguir cualquier persona empleada en el
sector privado que desee presentar una demanda contra las autoridades griegas en
relación con el mandato de las pruebas rápidas. Según el post de Patrona, a este
pronto le seguirá un modelo similar que podrán utilizar los educadores y otros
empleados del sector público si desean presentar una demanda.
En su post, Patrona aclara que el principal argumento jurídico que se esgrime en
este modelo no cuestiona el mandato de las pruebas rápidas en sí, ya que decisiones anteriores del Consejo
de Estado lo consideraron constitucional, sino los gastos de bolsillo
para hacerse las pruebas rápidas.
La plantilla facilitada por Patrona pide a los posibles demandantes que declaren
el número de pruebas rápidas que se han hecho durante el periodo en que la medida ha
estado en vigor, junto con el gasto total que les ha supuesto la
administración de estas pruebas.


Es esta cantidad la que se exigirá entonces al Estado griego como reembolso por parte de los posibles demandantes, junto con los honorarios legales de los demandantes.
La misma plantilla continúa alegando que el requisito de la prueba rápida
para los empleados no vacunados «introduce una distinción inexcusablemente onerosa a expensas de los trabajadores [no vacunados] del sector privado», debido al hecho de que a los
no vacunados se les ha impedido recibir pruebas rápidas gratuitas en los centros de salud pública
.
Otros argumentos expuestos en la plantilla hacen referencia a múltiples
disposiciones constitucionales que se afirma que han sido violadas con la
aplicación del mandato de las pruebas rápidas, incluidas las disposiciones de que «todos los griegos
son iguales ante la ley», «el Estado garantiza la salud de los ciudadanos», «todas las
distinciones [entre ciudadanos] están prohibidas» y «todos los ciudadanos tienen derecho a
acceder a la atención sanitaria» Estas dos últimas cláusulas también están recogidas en la Carta de los Derechos Fundamentales de la Unión Europea
.


Diversos grupos activistas y sin ánimo de lucro han expresado su apoyo a los educadores, profesores, trabajadores sanitarios y otros
empleados no vacunados que se oponen a las pruebas rápidas exigidas en Grecia.
En una declaración conjunta publicada a finales de noviembre, cinco organizaciones, entre ellas
la Asociación de Profesionales Sanitarios por la Democracia y la Libertad
(SYDE) y la Iniciativa de Educadores «Mazi», escribieron que
«mantener la exigencia de la prueba rápida para nosotros, los trabajadores no vacunados,
distinciones institucionalizadas contra nosotros en el lugar de trabajo» La declaración
hace referencia al mencionado anuncio de los CDC de agosto de 2022,
la incapacidad de las vacunas COVID existentes para ayudar a lograr la «inmunidad de rebaño»,
y hace un argumento a favor del reconocimiento de la inmunidad natural.
La declaración continúa diciendo que «ya no hay ninguna excusa médica para
la -en cualquier caso inexcusable- discriminación y distinción que se está
imponiendo a nuestra costa», y añade que «ciertas cosas no pararán, si nosotros
no decidimos por nuestra cuenta pararlas.»

Abogado: El gobierno griego mantiene el requisito de la prueba rápida y otras restricciones del COVID para complacer a su base electoral

En una entrevista exclusiva, el abogado con sede en Atenas Vasilis Papanikolaou habló con CHD Europa sobre el mandato de pruebas rápidas en Grecia, así como sobre los actuales
y próximos esfuerzos legales para desafiarlo.
Papanikolaou dijo a CHD Europe que los 1.569 educadores que presentaron conjuntamente
la carta de cese y desistimiento de octubre de 2022 a los ministerios griegos de educación y sanidad
se unieron a través de una «red nacional no oficial de educadores no vacunados
, que se desarrolló gradualmente con el tiempo para responder a las
medidas extorsivas que promovían la vacunación [COVID]» Confirmó que
ni el Ministerio griego de Educación ni el Ministerio griego de Sanidad
respondieron a la carta de cese y desistimiento, mientras que la Oficina del Defensor del Pueblo
público sí respondió, pero alegó que el asunto no era de su competencia.
Según Papanikolaou, los educadores, al igual que muchos otros trabajadores y profesionales de
, «tienen que someterse cada semana a la molestia de hacerse una prueba rápida de
, que deben pagar de su bolsillo, con un gasto mensual
de 30-40 euros, lo que equivale aproximadamente a un salario diario».»
Añadió que «los resultados de estas pruebas deben, cada vez, ser mostrados al supervisor de su
escuela» y que, como resultado de ello, «son sometidos a
un trato discriminatorio e, indirectamente, humillante en comparación con sus
colegas y también con sus alumnos, que entran [en las instalaciones educativas] libremente.»

Para Papanikolaou, hay varias cuestiones constitucionales que se plantean como
resultado de la aplicación continuada del mandato de pruebas rápidas para los trabajadores
tanto del sector público como del privado en Grecia. Afirmando que «esta medida ya no
tiene ningún beneficio para la salud pública», dijo que «varias cláusulas constitucionales
están siendo violadas», incluyendo:

  • Cláusulas relativas al mantenimiento de la dignidad humana.
  • Cláusulas relativas a la preservación de la autonomía corporal.
  • El «principio de proporcionalidad» constitucional
  • La obligación, por parte del Estado, de proporcionar a todos servicios de asistencia sanitaria
    .
  • La obligación, por parte del Estado, de proteger el derecho al trabajo y
    a percibir un salario (sin, como subrayó Papanikolaou, «un recorte salarial vengativo
    » a través de la carga financiera que suponen los pagos de bolsillo por las pruebas rápidas).


Aunque, según Papanikolaou, la reciente decisión del Consejo de Estado en
favor de los trabajadores médicos no vacunados, poniendo fin a su suspensión, no
afecta directamente a los desafíos legales a las pruebas rápidas, «indirectamente considera que la
ausencia de justificación científica/médica suficiente para cada medida es
inconstitucional y viola el principio de proporcionalidad».»
Papanikolaou añadió que, «desde un punto de vista psicológico, la decisión [del Consejo de Estado
] despeja el camino para que otros jueces reconozcan que el gobierno
ha sobrepasado gravemente ciertos límites y que sus medidas
son totalmente injustificadas y vengativas.»
Papanikolaou señaló además que, a pesar de que sigue existiendo en Grecia el
«Comité Nacional para la Protección de la Salud Pública contra el COVID-19»,
este comité sólo desempeña una función consultiva, ya que todas las decisiones finales relativas a
los ministros de salud pública se toman a nivel gubernamental. Todo ello a pesar del hecho de que
a los miembros de este comité se les concedió previamente inmunidad legal por parte de
el gobierno – aunque, en la estimación de Papanikolaou, esta inmunidad
podría ser potencialmente «determinada como legalmente inválida, en casos tales como, por ejemplo,
probar la intención maliciosa por parte de un miembro del comité en
el servicio de ciertos intereses y a expensas de terceras partes».»
Para Papanikolaou, el gobierno actual mantiene ciertas medidas relacionadas con el COVID-
, como el requisito de la prueba rápida para los trabajadores no vacunados
, incluso cuando otros países han levantado tales políticas, puramente por razones políticas
– en particular, complaciendo a su base electoral. Dijo a CHD Europa:

«En general, este Gobierno se dirige a una base electoral que
apoya el dogma de la ‘ley y el orden’; en otras palabras, una base electoral que apoya formas autocráticas de gobierno»
«A pesar de ello, creemos que, con las próximas elecciones, el gobierno de
buscará cerrar algunos ‘frentes’ en curso, incluyendo
el de los trabajadores médicos no vacunados, que han creado una base constante
de resistencia e interferencia hacia el gobierno.
«A partir de ese momento, será difícil para el gobierno
continuar, a largo plazo, con medidas como la exigencia de pruebas rápidas
, desde el momento en que se están retirando en el resto
del mundo»

Papanikolaou añadió que el gobierno griego «no responde» en este
momento a lo que está ocurriendo en el resto del mundo en relación con el continuo levantamiento
de las restricciones relacionadas con el COVID, afirmando que «actúa como si los ciudadanos no vacunados
no existieran, o como si fueran peligrosos y carecieran de conciencia.»
Papanikolaou señaló que, sobre la base de la mencionada plantilla jurídica
elaborada por su colega Stella Patrona, se interpondrán demandas solicitando
el reembolso de los gastos de las pruebas rápidas en nombre de los empleados de los sectores privado
y público, mientras que sigue abierta la posibilidad de impugnar legalmente el propio mandato de las pruebas rápidas
. Según Papanikolaou, una vez que se hayan agotado todas las vías legales
en Grecia, es posible que se interpongan recursos ante los tribunales europeos
.
Papanikolaou añadió que en estos momentos también se están llevando a cabo contactos con otras instituciones europeas.

Please read our Re-publishing Guidelines.


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